Allí donde caen las semillas de la Ceiba….

Pepi Bauló para Cultura Bisagra
Fotos de Annabel H. Beltrán y Óscar Romero para Cultura Bisagra

“Ceiba.- Son árboles grandes, frecuentemente con raíces tabulares, el tronco generalmente espinoso, al menos cuando joven.” Wikipedia.

Los árboles son seres vivos muy interesantes. Recientes estudios hablan de que poseen neuronas con las que son capaces de comunicarse con el entorno y entre sí. Bien están los estudios científicos; sin embargo, no revelan nada que numerosas comunidades animistas no sepan desde siempre. En Cultura Bisagra, nos permitimos ir más lejos y tomarnos la licencia de asegurar que hasta alma puede que tengan los árboles. Y si no tienen alma, tienen algo muy parecido. Algo así como espíritu. Así podemos hablar de un espíritu de la ceiba propio de la Fundación que, allá por los años noventa, eligió tan botánico nombre para presentarse en sociedad. Hablar de ese espíritu en sus Palabras de la Ceiba, título de la revista que divulgaba los estudios, actividades e intereses de sus miembros fundadores y colaboradores del momento… Hoy, más de dos décadas después y habiendo desaparecido como Fundación Ceiba, hay algo que todavía sigue vivo y fructifica en diferentes manifestaciones. Y ese algo pretendemos explicar a continuación.

Panel expo Negros de Arena y Cal foto de Oscar Romero

La web en la que este mismo texto está albergado es una muestra de la capacidad continuista del proyecto, y ello a pesar de que no soplen vientos precisamente favorables para los emprendimientos culturales. Desde que este site apareció en la red con el principal objeto de recuperar, ordenar y dar fácil acceso al material que se generó durante aquella iniciativa intercultural, se han sucedido eventos y publicaciones que, aunque la Fundación Ceiba ya no exista como tal, persisten en su filosofía.

Mencionaremos, antes de empezar, la exposición Negros de Arena y Cal de Jesús Cosano, investigador de la huella africana en nuestra cultura y uno de los artífices de la Fundación. De esta exposición, sucedida en octubre de 2013, ya dimos noticia y reseña como puede leerse en el anterior enlace. Una exposición que, como se verá al final de esta reseña, ha prolongado su “vida útil” sobre otros proyectos y que, además, tiene previstas varias localizaciones nuevas donde podrá ser vista. Lo mejor de todo es que no se trata de un hecho aislado.

La zarabanda Eva Murcia Santiago Auserón y Raúl Rodríguez al fondo
Santiago Auserón, multiplicador de ecos

Otro de los fundadores e impulsor de, entre muchos otros proyectos, los primeros Encuentros del Flamenco y el Son, ha sido el músico y escritor Santiago Auserón. Su interés e investigaciones de la tradición musical afrocubana han marcado su carrera musical, tanto como líder de la banda Radio Futura como, y en especial, desde que la continuara en solitario bajo el socias de Juan Perro.

BODEGON-LIBRO- zarabandaEl resultado de esa investigación ha cristalizado en muchas de sus canciones y también en escritos diversos. El más notable tal vez sea el libro El ritmo perdido. Sobre el influjo negro en la música española (Península, 2012; segunda edición 2015), un extenso y razonado tratado sobre la pervivencia de lo árabe y lo africano en el acervo popular musical hispano. El año anterior había publicado su quinto álbum como Juan Perro, Río Negro (La Huella Sonora, 2011), ampliando su personalísimo cancionero con letras en castellano y ritmos populares cercanos al blues, sin abandonar el son ni el rock. En 2012, Auserón arriesgaba un poco más y diseñaba un espectáculo de una intención casi experimental apostando por el acople natural de ritmos y tradiciones sonoras en castellano y en inglés. Desde la página de su oficina de producción artística, La Huella Sonora, Auserón lo explica así:

“Nos interesan los ritmos afroamericanos, latinos e hispanos. Habitamos el centro de la agitada Rosa de los Vientos y ya es hora de que empecemos a disfrutar de ello. La Zarabanda fue, antes de entrar en los salones de la música cortesana europea, el baile de negros más famoso en España. Juan Perro ha querido que se reencarnase a su lado.

Para que baile La Zarabanda –con coreografía y vestuario del grupo Kata Kanona–, habrá en el escenario diez músicos de primera categoría: David Pastor: trompeta y coro; Gabriel Amargant: saxo, clarinete y coro; Carlos Martín: trombón, percusión y coro; Moisés Porro: batería y coro; Luis Alfonso Guerra: percusión y coro; Isaac Coll: bajo eléctrico; Javier Mora: piano y órgano; Raúl Rodríguez: Tres Flamenco; Joan Vinyals: guitarra eléctrica y voz; Santiago Auserón: voz y guitarra acústica. Una banda de cuidado. El concierto será una fiesta de baile, ideas y emociones positivas.”

Jamboree

Raúl Rodríguez, razones de ida y vuelta

Tras la experiencia de Juan Perro, que se prolonga en 2015 con un nuevo formato llamado Son Siete y que insiste en seguir barajando formas y ritmos, nos encontramos con la grata sorpresa de que uno de los “zarabandos”, Raúl Rodríguez, daba un paso al frente en solitario y presentaba el fruto de veinte años de rebusca musical y antropológica con el disco-libro Razón de Son (Fol Musica, 2014). Experto tocaor de guitarra y tres flamenco, lleva años acompañando a importantes figuras de la canción en España como Kiko Veneno, Javier Ruibal, el propio Santiago Auserón o su madre la cantante Martirio. El que fue líder de la recordada banda Son de la Frontera, se decidió a contar y cantar sus sones e irrumpió con fuerza tanto el panorama de la música española como en la world music con este primer álbum, concebido como un cuaderno de viaje. Tarea personal y compartida, mecida en los transoceánicos cantes de ida y vuelta y dispuesta a entender la tradición de la que venimos para incitar, en nuestro tiempo, nuevas creaciones que sean tradición en un futuro.

Raul-rodriguez-Razon-de-son“Este son germinal llega con valentía de inventar palos y de ponerles nombre, de cocinar en sazón para que el guiso resulte memorable, de hacer la revolución alegre que asegura el curso de las tradiciones: el “punto flamenco” responde a su cita de siglos con el campo de Cuba; la “sonería” devuelve el compás binario americano a su matriz de doce tiempos flamenca y africana; la “blueslería” canta a los mitos de la contracultura de Sevilla. Otros géneros recobran conciencia de su linaje: el “fandango indiano”, la “caña” de aire barroco, la “petenera veracruzana”. Raúl Rodríguez elabora una suerte de “folclore imaginario” –con expresión del noble José María Vitier– al que hay que prestar oído, porque las esencias de la tierra cruzan la imaginación antes de convertirse en mundos; y hay que seguir inventando, para que nadie gobierne en nombre de ideas muertas.” Santiago Auserón sobre Razón de Son.

Susana Baca en Alcalá de Henares. Febrero 2015 2015-02-03 031

Susana Baca, todos los caminos llevan a Perú

La canción es su vida y el interés por las raíces de su cultura y su pueblo es el motor de su historia. El amargo camino de la caña dulce. Lo africano en el Perú es el libro reportaje obra de esta autora excepcional, vinculada a la Fundación Ceiba por afinidades y amistad, la gran Susana Baca. El libro, creado en colaboración con Ricardo Pereira y Francisco Basili, une los aspectos históricos y socio-culturales con la experiencia de primera mano de la propia Susana recorriendo su país como sencilla viajera pero también como mujer implicada y comprometida en la situación actual y las reivindicaciones de los afrodescendientes peruanos. Tras el lanzamiento en Perú, la cantante viajó a España, en febrero de 2015, invitada por la Universidad de Alcalá de Henares donde tuvo lugar una exposición homenaje, un coloquio y la presentación del libro.

caratula libro susana bacaEste artículo de Fernado Iwasaki “Ñeque, mojiganga y perendengue” para El País da perfecta cuenta de las virtudes del trabajo de Susana, dando las razones que lo relacionan con el objetivo Ceiba:

“¿Qué interés podría tener para el gran público español la cultura afroperuana, sin duda menos conocida que la cubana, brasileña o antillana? Muchísimo, porque el libro y la exposición de Susana Baca dialogan con otro interlocutor más desconocido todavía: lo africano en España. ¿Qué fue de los negros españoles que llegaron a representar más del 10% de las poblaciones de ciudades como Cádiz o Sevilla? La mayoría murió peleando contra el Ejército de Napoleón en aquellos batallones de “pardos” y “morenos” que fueron masacrados por la artillería francesa, porque los negros eran la carne de cañón del Ejército español. Ni siquiera la Constitución de 1812 los consideró ciudadanos, como podría comprobarlo cualquiera que revise las actas de las sesiones de las Cortes de Cádiz o el artículo 22 del capítulo IV de La Pepa. “

exposición amargo camino foto Annabel H. Beltran
Todo está relacionado, todo vuelve a comenzar

Las sugerentes imágenes creadas por Jesús Cosano en su serie de collages de Negros de Arena y Cal fueron expuestas en el Festival Etnosur 2014, el mismo donde Raúl Rodríguez presentó su proyecto Razón de Son al público, acompañado de la orquesta ibérica Coetus, la compañía de daza Kata Kanona, el repentista cubano Alexis Díaz Pimentay la cantante Martirio. Más tarde, al editar el disco-libro Raúl eligió algunos collages para ilustrarlo. Las obras de Cosano también formaron parte de la citada exposición dedicada a Susana Baca en Alcalá de Henares. Cultura Bisagra, que ha tenido la suerte de colaborar y estar presente en los eventos reseñados, puede testimoniar y así intenta hacerlo, los profundos motivos de estas interrelaciones, los infinitos lazos que unen estos proyectos y a sus creadores. Conexiones entre los orígenes y la actualidad, la raíz y las ramas, como en un árbol, como en una Ceiba.

(artículo publicado en la web oficial de Palabras de la Ceiba)

Negros de Arena y Cal. Exposición de Jesús Cosano

TEXTO EXTRAIDO Y ADAPTADO DEL BLOG DE CULTURA BISAGRA.

NEGROS DE ARENA Y CAL, inaugurada el 27 de octubre en la sala Medieval Copas de Villanueva del Ariscal, fue una exposición que mostraba el trabajo plástico elaborado por el investigador Jesús Cosano alrededor de la presencia, influencia y pervivencia de lo negro africano en la cultura de nuestro país y de otros países del mundo.

Jesús Cosano ante el gran mural confeccionado con sus doscientos quince collages.

La exposición se abrió al público con una presentación del propio Jesús Cosano Prieto y un vídeo que ilustraba y resumía parte de la historia que ha inspirado cada uno de los 215 cuadros y cajas decoradas realizadas con técnicas mixtas a modo de collage. Tras el vídeo, el músico y escritor Santiago Auserón, autor del libro de reciente aparición El ritmo perdido. Sobre el influjo negro en la canción española, explicó a los asistentes su relación vital e intelectual con Cosano reafirmándose en la idea del estudio y la incorporación de las influencias africanas en el arte peninsular. A partir de este momento la inauguración se tornó un verdadero festival en el que cada participante puso en práctica su modo de interpretar esa influencia, ese nexo común y esa riqueza cultural.

El singular y excelente músico Gualberto García llenó la sala de buenas vibraciones provenientes de su sitar, que él sabe como nadie tocar con ritmos de lo jondo. Le siguió la actuación del siempre enérgico y vibrante bailaor Juan de Juan acompañado al cante por Lola Molina y al toque con el tres flamenco por Raúl Rodríguez. Juan de Juan pronunció unas palabras refiriendo su voluntad de teñir su baile de negritud. Realmente, sin perder la esencia clásica su baile se nutre con esos giros y sentires que Juan ha absorbido en las calles que van desde Morón al Harlem pasando por Triana.

Raúl Rodríguez pronunció sabias palabras de elogio dedicadas al amigo y maestro Cosano y jugó con la metáfora de la boda porque, ciertamente, la convocatoria tenía semejanzas con una celebración nupcial en la que se casaban los amigos con los amigos y con el amigo Cosano y, de rondón, todas las artes y estudios matrimoniaban entre sí: la música con la pintura, la pintura con la literatura, la literatura con la historia y así siguiendo en unos esponsales infinitos en los que todos los asistentes quedábamos invitados y ligados por la fuerza de la cultura.

Y esas mismas cuerdas que acompañaron a Juan de Juan sonaron en solitario como un regalo de boda muy especial fruto del tiempo y el estudio que Raúl le dedica a su guitarra, su tres y su arte. Su duende prolífico enlazó también de maravilla con la fuerte percusión y las toneladas de ritmo y pasión que vertieron en su actuación los Rumba de Akokan. Como su nombre indica tocan el corazón de la rumba y llegaron al corazón de la gran cantidad de personas que se congregaron en el Medieval Copas. Cabe decir que los artistas plásticos Manuel León Moreno, Ricardo Casstillo, Rorro Berjano y Marcos Fernández también se sumaron a la muestra con obras propias afines al tema.

El evento traspasó las paredes del local y de una forma natural se extendió por este bello pueblo sevillano en boca de sus gentes, alegres y acogedoras, que al día siguiente comentaban con sincero alborozo el éxito de la convocatoria. Nadie tenía que demostrar nada pero quedó claro que entorno a Jesús Cosano existe una red invisible que establece y propicia conexiones artísticas de muy rica y diversa naturaleza: gentes del arte, gentes del pueblo, gentes con ganas francas de conocer y compartir. Ellos, como sucede con Cultura Bisagra, simpatizan con la persona, y con su presencia quisieron mostrar su cariño y agradecimiento por su labor. Y sobre todo por la manera en cómo esa labor se realiza. Sin grandilocuencias, sin grandes gestos ni discursos. Tal vez por eso mismo, porque este quehacer investigador no es fruto de consignas oficiales, ni de modas, ni de pensamientos únicos: es por eso que crece y se propaga por su propia naturaleza potentísima. No se puede eternamente silenciar lo más bello y rico de nuestro pasado, pese a quien pese, pase lo que pase: la huella de la negritud en España se revela con claridad. La fiesta es del pueblo y a ella regresa. Grandes círculos se cierran y se expanden sobre territorios de arena y cal.

La web de Palabras de la Ceiba. Cuentas rendidas y siguiendo.

Estimados amigos de Palabras de la Ceiba. Como muchos de vosotros sabéis o habréis podido comprobar, finalmente la web http://www.palabrasdelaceiba.es para la que hace un tiempo reclamamos vuestra atención y posible ayuda, ya es una realidad cibernáutica desde el día 1 de febrero de año en curso. Ha sido un proceso algo más lento de lo hubiéramos deseado. Pero finalmente hemos podido ver cómo tomaba forma y ocupaba el espacio que habíamos imaginado para recoger el trabajo de la Fundación Ceiba y eventos relacionados, anteriores y posteriores a su existencia. Esperamos que la visitéis y que quien lo desee no dude ni por un momento en trasladarnos comentarios y sugerencias. Es importante señalar que la parte histórica no se halla completada al cien por cien. Seguimos trabajando en la recuperación y adecuación de los materiales (algunos de ellos en formato audio). Nos encantaría que si alguno de vosotros tuviera algún material afin nos lo hiciera llegar. La realidad es que lo fantástico será que la web no acabe nunca porque sería la señal inequívoca de que la Ceiba está viva y activa. Las posibilidades técnicas nos permiten perfeccionar y ampliar los contenidos de la web día a día y en nuestras manos está aprovecharlas y hacer uso de ellas. Por eso los apartados: Ceiba siglo XXI y de Artículos, así como la sección del Blog que se destinará a noticia breves afines, están abiertos y en construcción permanente.

Gracias a la cooperación de todos ha sido posible editar al web con menos dinero del que se planteó en un inicio ya que la intención siempre fue la de contar con un remanente para su mantenimiento. Las personas que efectuaron una aportación han sido informadas por mail particular del estado de las cuentas tal como se comentó al inicio del proyecto. En un futuro no lejano será necesario pensar en asegurar ese mantenimiento y, si es posible, ampliar las prestaciones de la web. Pero este no es el momento de plantear este tema aunque quedamos a vuestra disposición para recibir tanto las dudas sobre el proceso seguido como las propuestas para el futuro del mismo. Un fuerte abrazo a todos y la reiteración del agradecimiento por vuestro apoyo. Larga vida a la Ceiba.

Pepi Bauló, Annabel H. Beltrán y Jesús Cosano.

Orgullosamente negra: Susana Baca, la diva peruana en el Hay Festival (Cartagena, Colombia)

http://www.elpais.com.co/elpais/cultura/noticias/orgullosamente-negra-susana-baca-diva-peruana-hay-festival

“Llevamos años de años, en que a los negros nos han ‘ninguneado’ en Perú. Es triste que aún haya por ahí, en las calles peruanas, tanto joven negro que no se reconoce en su color de piel. Que desconoce que carga con un pasado del que debe sentirse orgulloso”, dice la artista.

Susana Baca: “Llevamos años de años, en que a los negros nos han ‘ninguneado’ en Perú. Es triste que aún haya por ahí, en las calles peruanas, tanto joven negro que no se reconoce en su color de piel. Que desconoce que carga con un pasado del que debe sentirse orgulloso”, dice la artista.

La búsqueda le tomó dos años. 1990. 1991. Acompañada de una etnomusicóloga, Susana Baca se dio a la tarea de ir tras las pistas de la música de su raza por toda la costa peruana. Era cierto que había encontrado para su voz un espacio generoso en la música de autor. En el arte de hacer de la canción, poesía. Pero, algo faltaba. En el corazón de la niña humilde que había nacido y crecido en el distrito de Chorrillos, ese sector de pescadores en Lima, palpitaba la idea de que era necesario rescatar el legado musical de sus ancestros negros.

La niña que solía lustrar sus zapatos con el aceite de los girasoles que le arrancaba a las praderas, “porque mamá repetía que por más pobre que se fuera, no se podía llevar el calzado sucio”, se fue de pueblo en pueblo de la costa de su país. Esculcó archivos de radio aquí y allá. Escuchó voces que entonaban versos improvisados en los patios de las casas. En los ríos, en la marea del Pacífico.

Y lo que encontró en esos dos años de buceo por los mares de la música afroperuana aún provoca bocas abiertas y ojos sorprendidos entre los alumnos de su escuela de música en Lima: calabazas utilizadas como percusión y un ritmo llamado golpe e’ tierra que lleva siglos agitando cinturas mulatas; un ritmo que aún no terminan de estudiar los académicos y que incluso es popular en esa Bolivia de la que solo nos llegan postales de indígenas encumbrados en Los Andes.

Era oro en polvo. Historia cantada de generación en generación, pero en estado silvestre. Aún sin interrogar. Golpe e’ tierra era nada más y nada menos que el ángel tutelar de los ritmos afroperuanos. Esa latitud de nuestros sonidos latinoamericanos en la que se sientan a conversar a placer lo afro y lo andino. Lo negro y lo indígena. Maíz y tambor.

Susana evoca ese hallazgo con emoción: “Te permite imaginar cómo fue el encuentro de esos pueblos. Estaban en la cosecha del algodón, esperando en las esquinas para ser contratados; familias enteras de indios y de negros. En el campo habrán compartido las vicisitudes de ser cosechadores errantes, trabajadores a destajo, y enamorarse entre ellos y procrear”.

Y la música, siempre la música, como un notario para dar fe de que así pasó.

Entonces viene uno a entender que Susana Baca es mucho más que la gran diva de la música afro de su país. Ella es más que la voz espesa y de fuego que le ha regalado al folclor peruano dos Grammys. El más sonoro de ellos lo recibió en 2002 por su álbum ‘Lamento negro’ en la categoría Best Folk Album.

Ella es más que la breve Ministra de Cultura de su país (ocupó ese cargo de julio de 2008 al 10 de diciembre de ese mismo año), que entendió con prontitud que se sentía más valiosa rescatando ritmos musicales acechados por el olvido que firmando decretos desde un cómodo despacho. La dulce Susana Baca es más que la alumna juiciosa de Chabuca Granda, otra gran exponente de la música latinoamericana nacida en tierra inca.

No señor. Esta negra de risa encendida, que tiene como cómplice de causa a su esposo Ricardo Pereira, es una investigadora musical de fuste. Una defensora de los derechos y las raíces musicales de su raza. Una convencida de que el Perú que se conoce allende las fronteras, ese de las llamas, Machu Pichu y los seviches exquisitos, es una tierra labrada por negros, así los peruanos lo hayan ignorado por décadas.

No ha sido fácil, en todo caso: “Llevamos años de años, en que a los negros nos han ‘ninguneado’ en Perú. Es triste que aún haya por ahí, en las calles peruanas, tanto joven negro que no se reconoce en su color de piel. Que desconoce que carga con un pasado del que debe sentirse orgulloso”, dice la artista.

Ella, siendo una niña, vivió la discriminación en su propio país. La miradas de reojo de la Lima que aún se siente virreinal, dos siglos después de un grito de independencia. “Solo cuando comienzas a leer tu historia, a indagar sobre tu pasado, te adueñas de él y te sientes orgullosa. Y a esa curiosidad es que le doy las gracias por haberme ayudado limpiarme del odio y de reconocerme negra y feliz”.

Eso fue lo que hizo sentir con su voz en el concierto que ofreció anoche en Cartagena en la Plaza de la Aduana. De eso, dice también, hablará este viernes en el Hay Festival de Cartagena , a las 10: 30 a.m. en el Salón Santa Clara del Hotel Sofitel. Su interlocutor será Iván Benavides.

A Cartagena llegó Susana Baca con su lamento negro. Y Cartagena la aplaudió de pie porque, como ella, también respira el orgullo de ser un pedazo de África en estas tierras.

Afroamericanos en la Guerra Civil Española

Se editan en España dos libros de afroamericanos en la Guerra Civil

  • De Misisipi a Madrid, de James Yates y
  • Escritos sobre España, de Langston Hughes

ESTA TIERRA ESTÁ HECHA PARA TI Y PARA MI

En las plazas de la ciudad – a la sombra del campanario
cerca de la oficina de ayuda – veo a mi gente
y algunos se quejan y algunos se preguntan
si esta tierra aun fue creada para tí y para mí

Mientras estaba caminando ví una señal allá
y  la señal decía “prohibido el paso”
pero en el otro lado… ¡no decía nada!
¡y ese lado fue hecho para tí y para mí!

Woody Guthrie

Igual que hizo y cantó en muchos de sus temas Woody Guthrie ( temas que años después quedaron grabados por Alan Lomax y posteriormente Bob Dylan redescubrió), James Yates, hambriento y sin dinero, salió de Misisipi como polizón en trenes de mercancías, del empobrecido Sur hacia el  Norte  libre y rico. Detroit, Chicago, N. York… Buscaba allí lo mismo que millones de negros del Sur en esos años de la Gran Migración de 1920 a 1930: trabajo y huir del riesgo de sufrir linchamientos.

En su libro De Misisipi a Madrid, Yates describe con sencillez y claridad la durísima vida  de los afroamericanos del Sur:

“ En la cabaña de madera de mi abuela (esclava hasta los 15 años), si lo que está escrito en la vieja Biblia familiar es correcto, nací en 1906. No hay otra forma de saberlo, pues el estado de Misisipi no tenía ningún interés en registrar los nacimientos ni las muertes de los negros”.

Narra la lucha de los padres por la educación de sus hijos, el miedo a los linchamientos de negros, al Kuklux Klan, “lo único que una negra o un negro tenían que hacer para que los lincharan era situarse en la acera reservada a los blancos, o beber en una fuente de sólo para blancos…”.

“Si eres negro en Misisipi , tarde o temprano un rayo calcinará tu casa”, dice. Así que, siendo muy joven, comienza su emigración al norte.

En esos  duros años los obreros negros se van formando, adquieren cierta educación política y comienzan a organizarse. Crean la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), y de sus filas saldrán más adelante la mayoría de los dirigentes de la lucha por los derechos civiles, entre ellos Martin Luther King.

En 1935, justo el año que llega a Nueva York, tuvo lugar un hecho determinante: el bombardeo de Etiopía por las tropas de Mussolini, que provocó la incorporación de los afroamericanos en la lucha contra el fascismo. Selassie, el emperador de Etiopía, no admitió la intervención de tropas extranjeras así que los afronorteamericanos se organizaron para llevar medicinas y alimentos, pero todos los esfuerzos resultaron baldíos: nunca llegaron a su destino. Fue precisamente España la heredera de esas movilizaciones y la que se transformó en el símbolo de esa lucha contra la expansión del fascismo. Noan Chomsky (“La caída de Barcelona”), James Baldwin (Acerca de la Revolución Española”), los intelectuales y los periódicos negros se declaran partidarios de la República, y fue precisamente uno de ellos, The Afro-American de Baltimore, quien envió como corresponsal al que ya era prestigioso escritor y poeta de la negritud: Langston Hughes.

Ambos libros, Escritos sobre España y De Misisipi a Madrid, nos hablan de ese tiempo vivido en España, de los horrores de las trincheras, de la miseria y el dolor de una sociedad rota, al mismo tiempo que recrea escenas de la vida cotidiana  no exentas de humor, en la que los personajes eran capaces de oír música y reír, como las escenas y comentarios que L. Hughes hace poniendo música de blues en la caja de discos que se había traído a España para no escuchar los bombardeos de Madrid. Demostrando además su conocimiento de la cultura española y del flamenco  de Pastora Pavón diciendo: “El grito extraño, salvaje,  de su flamenco era para mí muy parecido al primitivo blues negro del Sur más profundo” .

Hughes llega a Barcelona en tren; viene de Francia y le acompaña otro escritor negro, Nicolás Guillén. Aquí en España, siendo ya amigo de Lorca (se conocieron en N. Y. en 1930), conoció  y convivió  con muchos de los escritores y artistas antifascistas, y en su libro se publican tanto poemas como las crónicas de la Guerra que enviaba a periódicos de EE. UU. De estas últimas, destacamos :

  • -La Alianza de Intelectuales Antifascistas, Madrid
  • -Negros en España
  • -Hughes da en España con unos moros utilizados como peones por los fascistas
  • -Madrid se acostumbra a las bombas; lo que duele es la escasez de comida.
  • -Jugador de beisbol en Harlem ahora capitán en España.

De entre sus poemas, reproducimos un fragmento en que deja testimonio de un bombardeo a la ciudad de Barcelona el mismo día de su llegada:

Barcelona: ataque aéreo (1938)

Un sonoro humo negro

Se riza contra el cielo de medianoche

¡Llamas y bombas y

Muerte en el oído!

La sirena anuncia

La cercanía de los aviones.

De los dormitorios bajan

Vacilantes mujeres en camisón

Hombres, a medio vestir,

Descienden apresurados con niños en los brazos.

Los pájaros de la muerte giran hacia el este

Y se guarecen de nuevo en sus nidos

Dejando huevos de hierro

En las calles de España.

Con alas como cubos negros

Contra el lejano amanecer,

El hedor dejado a su paso

Todavía permanece cuando se han ido.

En lo que antaño fue un patio

Un niño llora solitario.

Los hombres desentierran cuerpos

De entre las ruinas de piedra.

Por las páginas de ambos libros pasan afroamericanos de muchos países: EE.UU, Cuba, Jamaica, Trinidad, Martinica… Son aviadores, conductores (como J. Yates), escritores, políticos, poetas, atletas, etc.,  dejando el testimonio de un puñado de hombres negros para los que, a pesar de la dureza de la guerra y de perder la vida muchos de ellos, representó, en palabras del mismo  Yates, “sentirse libres por primera vez” en nuestro país.

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES

  • Langston Hughes, Escritos sobre España. La Oficina Ediciones, 2011
  • James Yates, De Misisipi a Madrid. Memorias de un Afroamericano de la Brigada Lincoln. La Oficina Ediciones, 2011
  • http://www.laoficinaediciones.com