El video de presentación de Palabras de la Ceiba.

Con parte de los materiales reunidos para los archivos de la web se ha elaborado un pequeño montaje para dar difusión a la web de Palabras de la Ceiba.

 

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Afroamericanos en la Guerra Civil Española

Se editan en España dos libros de afroamericanos en la Guerra Civil

  • De Misisipi a Madrid, de James Yates y
  • Escritos sobre España, de Langston Hughes

ESTA TIERRA ESTÁ HECHA PARA TI Y PARA MI

En las plazas de la ciudad – a la sombra del campanario
cerca de la oficina de ayuda – veo a mi gente
y algunos se quejan y algunos se preguntan
si esta tierra aun fue creada para tí y para mí

Mientras estaba caminando ví una señal allá
y  la señal decía “prohibido el paso”
pero en el otro lado… ¡no decía nada!
¡y ese lado fue hecho para tí y para mí!

Woody Guthrie

Igual que hizo y cantó en muchos de sus temas Woody Guthrie ( temas que años después quedaron grabados por Alan Lomax y posteriormente Bob Dylan redescubrió), James Yates, hambriento y sin dinero, salió de Misisipi como polizón en trenes de mercancías, del empobrecido Sur hacia el  Norte  libre y rico. Detroit, Chicago, N. York… Buscaba allí lo mismo que millones de negros del Sur en esos años de la Gran Migración de 1920 a 1930: trabajo y huir del riesgo de sufrir linchamientos.

En su libro De Misisipi a Madrid, Yates describe con sencillez y claridad la durísima vida  de los afroamericanos del Sur:

“ En la cabaña de madera de mi abuela (esclava hasta los 15 años), si lo que está escrito en la vieja Biblia familiar es correcto, nací en 1906. No hay otra forma de saberlo, pues el estado de Misisipi no tenía ningún interés en registrar los nacimientos ni las muertes de los negros”.

Narra la lucha de los padres por la educación de sus hijos, el miedo a los linchamientos de negros, al Kuklux Klan, “lo único que una negra o un negro tenían que hacer para que los lincharan era situarse en la acera reservada a los blancos, o beber en una fuente de sólo para blancos…”.

“Si eres negro en Misisipi , tarde o temprano un rayo calcinará tu casa”, dice. Así que, siendo muy joven, comienza su emigración al norte.

En esos  duros años los obreros negros se van formando, adquieren cierta educación política y comienzan a organizarse. Crean la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), y de sus filas saldrán más adelante la mayoría de los dirigentes de la lucha por los derechos civiles, entre ellos Martin Luther King.

En 1935, justo el año que llega a Nueva York, tuvo lugar un hecho determinante: el bombardeo de Etiopía por las tropas de Mussolini, que provocó la incorporación de los afroamericanos en la lucha contra el fascismo. Selassie, el emperador de Etiopía, no admitió la intervención de tropas extranjeras así que los afronorteamericanos se organizaron para llevar medicinas y alimentos, pero todos los esfuerzos resultaron baldíos: nunca llegaron a su destino. Fue precisamente España la heredera de esas movilizaciones y la que se transformó en el símbolo de esa lucha contra la expansión del fascismo. Noan Chomsky (“La caída de Barcelona”), James Baldwin (Acerca de la Revolución Española”), los intelectuales y los periódicos negros se declaran partidarios de la República, y fue precisamente uno de ellos, The Afro-American de Baltimore, quien envió como corresponsal al que ya era prestigioso escritor y poeta de la negritud: Langston Hughes.

Ambos libros, Escritos sobre España y De Misisipi a Madrid, nos hablan de ese tiempo vivido en España, de los horrores de las trincheras, de la miseria y el dolor de una sociedad rota, al mismo tiempo que recrea escenas de la vida cotidiana  no exentas de humor, en la que los personajes eran capaces de oír música y reír, como las escenas y comentarios que L. Hughes hace poniendo música de blues en la caja de discos que se había traído a España para no escuchar los bombardeos de Madrid. Demostrando además su conocimiento de la cultura española y del flamenco  de Pastora Pavón diciendo: “El grito extraño, salvaje,  de su flamenco era para mí muy parecido al primitivo blues negro del Sur más profundo” .

Hughes llega a Barcelona en tren; viene de Francia y le acompaña otro escritor negro, Nicolás Guillén. Aquí en España, siendo ya amigo de Lorca (se conocieron en N. Y. en 1930), conoció  y convivió  con muchos de los escritores y artistas antifascistas, y en su libro se publican tanto poemas como las crónicas de la Guerra que enviaba a periódicos de EE. UU. De estas últimas, destacamos :

  • -La Alianza de Intelectuales Antifascistas, Madrid
  • -Negros en España
  • -Hughes da en España con unos moros utilizados como peones por los fascistas
  • -Madrid se acostumbra a las bombas; lo que duele es la escasez de comida.
  • -Jugador de beisbol en Harlem ahora capitán en España.

De entre sus poemas, reproducimos un fragmento en que deja testimonio de un bombardeo a la ciudad de Barcelona el mismo día de su llegada:

Barcelona: ataque aéreo (1938)

Un sonoro humo negro

Se riza contra el cielo de medianoche

¡Llamas y bombas y

Muerte en el oído!

La sirena anuncia

La cercanía de los aviones.

De los dormitorios bajan

Vacilantes mujeres en camisón

Hombres, a medio vestir,

Descienden apresurados con niños en los brazos.

Los pájaros de la muerte giran hacia el este

Y se guarecen de nuevo en sus nidos

Dejando huevos de hierro

En las calles de España.

Con alas como cubos negros

Contra el lejano amanecer,

El hedor dejado a su paso

Todavía permanece cuando se han ido.

En lo que antaño fue un patio

Un niño llora solitario.

Los hombres desentierran cuerpos

De entre las ruinas de piedra.

Por las páginas de ambos libros pasan afroamericanos de muchos países: EE.UU, Cuba, Jamaica, Trinidad, Martinica… Son aviadores, conductores (como J. Yates), escritores, políticos, poetas, atletas, etc.,  dejando el testimonio de un puñado de hombres negros para los que, a pesar de la dureza de la guerra y de perder la vida muchos de ellos, representó, en palabras del mismo  Yates, “sentirse libres por primera vez” en nuestro país.

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES

  • Langston Hughes, Escritos sobre España. La Oficina Ediciones, 2011
  • James Yates, De Misisipi a Madrid. Memorias de un Afroamericano de la Brigada Lincoln. La Oficina Ediciones, 2011
  • http://www.laoficinaediciones.com

Nuevo número de la revista Casa de las Américas

En la controvertida fecha del pasado 12 de octubre fue presentada la revista Casa de las Américas por el economista, politólogo y reconocido académico cubano Esteban Morales Domínguez.

Adjuntamos un enlace con La Ventana donde encontraréis toda la información pero os destacamos un párrafo de la noticia que nos parece especialmete sugerente.

[…] secciones habituales de la revista Casa de las Américas: especialmente, sus “Páginas salvadas” ―consagradas esta vez a dos textos que dialogan en torno a la presencia afrodescendiente en Cuba y la existencia de “Afroamérica”: “El camino de Harlem”, de Nicolás Guillén, publicado en el Diario de la Marina el 21 de abril de 1929; y el artículo “Afroamérica, ¿la invisible?”, de Nancy Morejón, incluido en la propia Casa, en su número 188 de 1992―; y su sección de “Libros” ―reseñas de Víctor Fowler, Félix Valdés García, Aurelio Alonso y Jesús Guanche, respectivamente, a propósito de El discurso antillano, de Édouard Glissant (Casa de las Américas, 2010); La unidad submarina. Ensayos caribeños, de Kamau Brathwaite (Katatay, 2010); Rutas de libertad. 500 años de travesía (Ministerio de Cultura de la República de Colombia y Pontificia Universidad Javeriana, 2010), que contó con las labores de Roberto Burgos Cantor como editor general, y Pierre Fatumbi Verger y el Caribe (Casa de las Américas, 2011).

2011 Año Internacional de los Afrodescendientes

La Asamblea General de las Naciones Unidas en su 64a Sesión aprobó declarar el año 2011 Año Internacional de los Afrodescendientes con el objeto de fortalecer las medidas nacionales y la cooperación regional e internacional en beneficio de los afrodescendientes, en relación con el goce pleno de sus derechos económicos, culturales, sociales, civiles, y políticos, su participación e inclusión en todas las esferas de la sociedad y la promoción de un mayor respeto y conocimiento de la diversidad, su herencia y su cultura.

Aproximadamente 200 millones de personas que se identifican a sí mismos como de descendencia africana viven en las Américas. Muchos millones más viven en otras partes del mundo fuera del continente africano. Al proclamar este Año Internacional, la comunidad internacional reconoce que los afrodescendientes representan un sector definido de la sociedad cuyos derechos humanos deben ser promovidos y protegidos, reconociendo a los afrodescendientes como un grupo de víctimas específico que continúa sufriendo la discriminación como legado histórico del comercio trasatlántico de esclavos. Incluso los afrodescendientes que no son descendientes directos de esclavos se enfrentan al racismo y la discriminación que perduran hoy día, generaciones después del final del comercio de esclavos.

« En este año se reconoce el papel de los afrodescendientes en el desarrollo global y se discute sobre la justicia para actos de discriminación actuales y pasados que han llevado a la situación actual ». Mirjana Najcevska, Presidenta del Grupo de Trabajo de Expertos de la ONU sobre los Afrodescendientes

El principal objetivo del Año es concienciar de los retos a los que se enfrentan los afrodescendientes; se espera que el Año promueva discusiones que permitan generar propuestas de soluciones para enfrentar estos retos, celebrándose varios eventos internacionales durante todo el 2011 ( principalmente en Ginebra y Nueva York). Se convocarán actos conmemorativos, seminarios, eventos culturales y otras actividades alrededor del mundo a fin de celebrar el Año Internacional y concienciar de la contribución de los descendientes africanos a nuestra herencia mundial.

FUENTES

  • Naciones Unidas
  • Organización de Estados Iberoamericanos